Steeds meer kinderen autisme


CBS-onderzoek: Bijna 3 procent kinderen heeft autisme

redactie internet − 25/08/14, 19:02
© anp. Een hulpverlener neemt een test af bij een meisje. (archief)

Bijna 3 procent van de Nederlandse kinderen heeft volgens hun ouders autisme of een daaraan verwante stoornis, in totaal zo’n 43.000  kinderen in de leeftijd van 4 tot 12 jaar. Dat blijkt uit onderzoek van het Centraal Bureau van de Statistiek (CBS), dat ouders vroeg of hun kinderen één van deze stoornissen hadden.

Het is het eerste onderzoek naar autisme en aanverwante aandoeningen als het syndroom van Asperger of pdd-nos, onder Nederlanders. Eerdere onderzoeken waren vaak schattingen. Het hoeft in dit CBS-onderzoek echter niet om echte medische diagnoses te gaan, want het is gebaseerd op onderzoek onder ouders.

Autisme-expert Hilde Geurts plaats vraagtekens bij het door het CBS gevonden getal van bijna 3 procent. “Ik kan me niet voorstellen dat dit klopt”, zegt Geurts, bijzonder hoogleraar autisme aan de Universiteit van Amsterdam. “Uit internationaal onderzoek blijkt dat autisme en aanverwante aandoeningen bij ongeveer 62 op de tienduizend kinderen voorkomen, dus minder dan 1 procent.”

Opvallend is dat autisme en het syndroom van Asperger en pdd-nos meer voorkomen onder kinderen in de leeftijd van 10 tot 12 jaar. Volgens ouders heeft zelfs 7 procent van de jongens en 3,5 procent van de meisjes in deze leeftijdsgroep een van deze aandoeningen. Mogelijk komt dit doordat de diagnose autisme pas op latere leeftijd wordt gesteld.

  • Uit meer onderzoeken is al gebleken dat er een genetische overlap lijkt te zijn tussen autisme en ADHD.

  • Hilde Geurts, bijzonder hoogleraar autisme, Universiteit van Amsterdam

Ook meldden veel ouders dat hun kinderen autisme en ADHD hebben, merkten de onderzoekers. Het CBS vond dat van de kinderen met autisme 26 procent ADHD-symptomen heeft, tegenover 2 procent bij kinderen zonder autisme. Die combinatie komt inderdaad vaker voor, zegt ook autisme-expert Geurts. “Uit meer onderzoeken is al gebleken dat er een genetische overlap lijkt te zijn tussen autisme en ADHD”, aldus de hoogleraar.

Recent is ook duidelijk geworden dat autisme meer een jongensaandoening is. Volgens een team van Zwitserse en Amerikaanse genetici heeft dit te maken met de verschillen in DNA tussen jongens en meisjes. De hersenen van jongens zijn gevoeliger voor genetische afwijkingen die autisme veroorzaken. Meisjes moeten veel meer van deze afwijkingen hebben dan jongens voordat autisme zich openbaart.

Dit gegeven is ook terug te zien in de resultaten van het CBS-onderzoek: jongens hebben vaker autisme dan meisjes. Jongens worden er ook vaker voor behandeld. In de leeftijdscategorie van 10 tot 12 jaar wordt 4 procent van de jongens behandeld, tegen 1 procent van de meisjes.

Lang niet alle kinderen worden behandeld voor hun autisme. In 2011 kregen rond de 26.000 kinderen tussen 4 en 12 jaar een behandeling wegens autisme of een aanverwante stoornis.

 

Laat commentaar achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *


1 + = negen

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>